O Kindle – Alguns factos essenciais

Esta mensagem dirige-se especificamente ao Kindle 2 (ecrã de 6 polegadas), embora seja igualmente aplicável, em boa parte, ao Kindle DX (ecrã de 9,7 polegadas).

O que é o Kindle?

Um equipamento electrónico destinado à leitura de livros, jornais e revistas sob a forma digital. Criado e comercializado em exclusivo pela empresa Amazon, a maior livraria online do mundo.

Pesa 290 gramas e o ecrã possui 6 polegadas (de diagonal).

Dimensões: 203,2mm x 134,6mm x 9,1mm.

O ecrã possui 16 tons de cinzento.



Os 16 tons de cinzento permitem imagens com esta qualidade


Possui uma ligação sem fios através da rede de telefones móveis que não pressupõe o pagamento de qualquer assinatura. Destina-se, sobretudo a permitir a compra, em qualquer local com cobertura móvel, de um livro, um jornal ou uma revista.


Hardware:

- Apreciação geral: Suave e agradável ao toque. Botões com boa capacidade de resposta. Colocação ergonómica dos botões. Quando seguramos o aparelho os botões para passar a página, para a seguinte e para a anterior, ficam posicionados directamente sob os dedos polegares.





- Ecrã com tecnologia “e-ink” (“tinta electrónica”). À primeira vista parece mesmo papel. Não cansa a vista, não possui retroiluminação, apenas gasta bateria quando se muda de página. As letras parecem estar sobre uma página de papel e não no ecrã. A mudança de página dura… menos de 1 segundo.

- Botões de regulação do volume colocados discretamente na face lateral direita do aparelho (+ e -). Permitem regular o som de saída do aparelho quer quando o Kindle reproduz música (ficheiros MP3) quer quando o aparelho “lê” livros (função “text-to-speech” ou “read to me”, que explicarei adiante).

- Na parte da frente, sob o ecrã, possui um teclado QWERTY que permite fazer anotações nos livros e pesquisar em todos os livros ou dentro de cada livro. Facilita ainda a navegação e pesquisa na livraria da Amazon e na Web. Botões salientes e redondos aos quais nos habituamos com muita facilidade. O teclado permite ainda fazer anotações aos livros e fazer Marcadores nos livros e jornais ("bookmarks"). Podemos sincronizar as anotações sem fios de forma a que as possamos consultar quando lemos o mesmo livro no iPhone ou no PC.

- Na parte superior, lado esquerdo, possui botão deslizável de ligar/desligar.




- Na parte superior possui ainda tomada para auscultadores standard (3,5’’)




- Na parte inferior, ao centro, está localizada a porta USB, com ficha proprietária, que apenas aceita o cabo fornecido pela Amazon.

Base- Parte inferior (Ligação USB)

- No verso do equipamento, na parte inferior, de cada um dos lados estão dos altifalantes/saídas de som estéreo.

- Parte traseira do Kindle metalizada, com um certo toque de “iphone”, muito clean e com as várias marcações dos organismos de certificação de equipamentos, incluindo a marcação CE




- Junto ao teclado, do lado direito existe um botão multidireccional, que permite navegação fácil nos menus. Pode clicar na zona central do botão, que funciona como tecla de selecção (OK/Enter).




- O Kindle possui 2 GB de memória interna, e cerca de 600 MB são ocupados pelo sistema. Isto deixa cerca de 1,4 GB disponíveis para livros ou jornais. A Amazon aponta para uma capacidade de cerca de 1500 livros (valores médios, claro).

 Ligação sem fios (utilização fora dos Estados Unidos) – Denominada rede Whispernet:

- Ligação gratuita sem fios através da rede 3G de cerca de 100 países (incluindo Portugal). Se for residente em Portugal e viajar pela Europa nada se altera, continua a poder ler o Kindle e a comprar livros, revistas ou jornais como se estivesse em Portugal, sem qualquer custo adicional.

- Navegação na Loja Amazon – permite comprar livros, jornais e revistas, ler o blog do Kindle (oficial) e navegar no site móvel da wikipedia em inglês. Browser permite ver fotografias dos artigos da Wikipedia. Tudo de forma gratuita, sem assinatura nem “custos escondidos”.

 Leitura de livros:

- Permite ler livros comprados na loja da Amazon ou “importados” de outros sites, de forma gratuita ou não.

- Ao ler um livro, pode movimentar o cursor com o botão multidireccional. Quando o faz, o Kindle activa automaticamente um dicionário de língua inglesa (que vem com o equipamento), que lhe permite ver imediatamente, no “pé de página” do “livro” ou seja na parte inferior do ecrã as duas primeiras linhas da definição do dicionário. Se necessitar de ver toda a entrada basta carregar na tecla “Enter” e acede à entrada completa do dicionário. Função muito útil para quem, apesar de conhecer a língua inglesa, não a tem como língua-materna.



Vista do dicionário

- Formatos de ficheiros suportados “nativamente”, ou seja, sem necessidade de conversão: Kindle (AZW), TXT, PDF, Audible (Audible Enhanced (AA, AAX)), MP3, MOBI sem protecção, PRC.

- Ficheiros sem protecção de direitos de autor podem ser convertidos gratuitamente para o formato Kindle através do envio de um ficheiro para a Amazon. Se ficheiro for enviado e recebido via e-mail no seu PC não paga nada. Se desejar que o envio seja feito directamente para o Kindle paga 0,99$ (USDollars) por cada Megabyte.


- Pode ainda converter ficheiros nos formatos LIT, EPUB, PDF, RTF, etc, etc. através de um excelente programa gratuito de conversão de ficheiros e gestão de conteúdos para ebooks denominado Calibre. Vai encontrar um post neste blogue sobre esse programa e ver todos os formatos de ficheiros suportados pela aplicação.



 - Dispõe de 6 tamanhos de letra diferentes, que pode alterar a qualquer momento, durante a leitura. Quem tem dificuldades de visão pode aumentar o tamanho da letra até conseguir ler. Se estiver a vista cansada, à noite, pode aumentar o tamanho da letra para uma leitura mais confortável.



Alterar o tamanho da letra
  
 - Nos livros autorizados para o efeito, a maioria, pelo que tenho visto, o programa lê para nós numa voz automatizada mas bastante "humana". Pausas, entoações, ritmo são mantidos numa função que está bastante bem desenvolvida. Só funciona para livros em inglês. Possui voz masculina e feminina e três regulações de velocidade de leitura - normal, lenta e rápida. Apenas está preparado para ler livros em inglês.



- Leitura pode ser em modo “retrato” (ao alto) ou em modo “paisagem”. A opção é manual no Kindle 2 e automática no Kindle DX (possui sensor para o efeito denominado "acelerómetro", como o iPhone, por exemplo).

- Pode fazer anotações escritas em qualquer parte de um livro, ou jornal utilizando para esse efeito o teclado.



Anotações com o teclado



- Pode seleccionar artigos de uma publicação periódica (“Clipping”), para consulta mais fácil em qualquer momento.

- Pode seleccionar texto e assinalar o mesmo.

Novas aplicações de software para o Kindle

A Amazon anunciou hoje mesmo que irá criar um Kit de Desenvolvimento de Software (SDK), ferramenta que permitirá aos programadores e criadores de software desenvolverem aplicações específicas para o Kindle.

É uma grande novidade pois isso significa uma grande aposta continuada da Amazon no Kindle, indicando ainda  que a empresa pretende alargar a funcionalidade básica do Kindle (ler livros, jornais e revistas) de forma a tornar o equipamento mais atractivo.

Pode ler mais detalhes, aqui, na fonte original, o site da Amazon.

No fundo, e desenvolvendo um pouco mais, este anúncio é o primeiro passo da Amazon no sentido da criação de uma "App Store", uma loja de venda de aplicações/software, à semelhança do modelo iTunes da Apple.

A Amazon explica que haverá 3 tipos de aplicações:

- Aplicações gratuitas - download sem custos.
- Aplicações com pagamento único.
- Aplicações que pressupõem uma subscrição (ou assinatura, como preferirem).

O modelo de negócio parece estar a mudar. Vamos ver o que sai daqui.


Kindle nos países de língua oficial portuguesa

De acordo com a Amazon, e com o blogkindle.com esta é a situação do Kindle relativamente aos países de língua oficial portuguesa, no início de Janeiro.

Uma coisa é certa, com ligação sem fios ou não, o Kindle 2 e o Kindle DX são vendidos/enviados para todos os países de língua oficial portuguesa.

Nos países onde não há ligação sem fios os utilizadores podem comprar e importar os livros através do PC e depois transferi-los para o Kindle via cabo USB (incluído):

País
Ligação Sem Fios
Preço típico de um livro (USD)
Livros abaixo de  $5.99 (USD)
Total  de livros
Angola
Não
$11,99
130.000
330.000
Brasil
Sim!
$11,99
125.000
340.000
Cabo Verde
Não
$11,99
130.000
330.000
Guiné-Bissau
Não
$11,99
130.000
330.000
Moçambique
Não
$11,99
125.000
320.000
Portugal
Sim!
$11,99..$13,99 (incl. IVA)
90.000
330.000
São Tomé e Príncipe
Não
$11,99
130.000
330.000
Timor-Leste
Não
$11,99
130.000
330.000

Se estiver em algum destes países e verificar alguma incorrecção agradeço que me comunique esse facto, em benefício de todos os leitores do blog.

Proteger o ecrã do Kindle

O ecrã do Kindle, como qualquer ecrã de um equipamento electrónico, digamos assim, deverá estar convenientemente protegido contra o perigo de riscos ou danos causados por outros objectos, especialmente quando o transportamos, por exemplo no bolso de um caso de Inverno ou numa mochila ou mala de computador.


Para esse efeito recomendo altamente a compra de uma protecção. Há de vários modelos e feitios, tipo "sleeve" (bolsa com fecho de correr), ou "capa" mais tradicional. Este último modelo faz com que o Kindle pareça mesmo um livro, pode ser utilizada quando lemos no Kindle ou pode ser facilmente retirada. A fixação é muito segura, através de dois clips/ganchos em plástico na "lombada" do Kindle. Tenho uma há 3 meses, sujeita a deslocações frequentes e a capa não denota qualquer sinal de desgaste. Comprem esta ou outra, mas o meu conselho é que, se comprar um Kindle (ou um Kindle DX) não deixe de comprar uma protecção.


Além do mais se encomendar tudo e uma vez poupa nas despesas de envio.